03:06:34    vrijdag, 13 december 2019
brabants centrum logo
Zaterdag, 04 juni 2011 21:49 uur, laatst gewijzigd op 05 juni 2011 21:48 uur

Het wordt vast een helletocht...

Het wordt vast een helletocht...

Op de foto: Het uitzicht vanaf haarspeldbocht 9 (Steven Rooks) richting Le Bourg d'Oisans. Donkere wolken pakken zich samen boven het dal, het regent... (Foto: Marc Cleutjens).

Wie eenmaal bij bocht 9 is, heeft het zwaarste deel van Alpe d'Huez wel achter de kiezen. De haarspeldbocht is genoemd naar Steven Rooks, winnaar van een legendarische etappe naar het alpiene skioord in 1988. In totaal 21 bochten moeten de bijna vijfduizend deelnemers aan Alpe d'HuZes donderdag passeren. Het wordt een geweldige opgave...

Wie niet zo dapper is - we noemen geen namen - rijdt Alpe d'Huez met de auto op. Zo maar op zaterdagavond, na het avondeten. Iets meer dan dertien kilometer kronkelen naar een weinig uitnodigend Frans skidorp. Nee, het is geen grootse beloning die boven wacht, het moet vast de klim zelf zijn die veel voldoening geeft.

Terwijl de regen met bakken uit de hemel valt, is het zelfs met auto aardig werken. In de tweede versnelling kruipen we omhoog, de bochten terug naar een. Vooral de eerste bochten - 21, 20 en 19 - zijn een drama. Een grijsaard in spijkerbroek begint om acht uur 's avonds nog aan de klim. Hij gaat het niet halen, dat staat wel vast.

Onderweg komen we meer dappere strijders tegen. Bij bocht 9 bijvoorbeeld. Toen Steven Rooks hier op weg was naar zijn mooiste overwinning ooit, scheen de zon onbarmhartig. Nu vertroebelen wolken het uitzicht en zorgen autolampen op het kletsnatte wegdek voor een akelig decor. Het is koud, amper acht graden Celsius. Maar de dappere strijder stampt en stoempt door. Opgeven is geen optie...

Verderop grazen koeien in het malse gras. Hier staan geen bomen meer, maar groeit gras en bloeit brem. Zijn we boven de boomgrens? Of is alles wat ooit hout was gekapt omdat hier een imposant skioord moet verrijzen. Machtige bouwkranen raken de wolken en verraden dat er nog steeds geen einde is gekomen aan de bouwdrift in de Franse Alpen.

Boven overheerst de stilte. In de meeste appartementen brandt licht, voor de deur alleen maar auto's met NL-kenteken. Tsjonge, wat gaan al die mannen en vrouwen donderdag meemaken. Een helletocht, dat zal het worden. We gaan terug naar beneden en zien de bocht die is vernoemd naar Marco Pantani. Die reed ooit in iets meer dan 37 minuten naar boven. Ford doet het niet veel beter...

Auteur: Marc Cleutjens

Printen

printen

Delen met:

FaceBook Twitter

Tags

Advertenties

Geld en Makelaardij Peijnenburg Verzuimbegeleiding Olieenzo EmielTechniek Proef Culinair Café zaal Kloosterzicht Gemeente Boxtel Doornmalen electro Geerts advies Beleef Boxtel